Che cosa sono le stalattiti e le stalagmiti?

 

Le stalattiti sono le concrezioni calcaree che scendono dalla volta delle grotte. Le stalagmiti hanno composizione analoga ma salgono dal pavimento della grotta verso l'alto. Dalla volta della grotta, infatti, cadono gocce d'acqua satura di calcite - o carbonato di calcio -, il minerale presente nelle rocce calcaree di cui sono ricche molte grotte carsiche. L'acqua inizia a formare sottilissimi tubicini, intorno ai quali si deposita la calcite. Queste concrezioni, con il passare del tempo, assumono forma conica e si sviluppano in spettacolari stalattiti. Lo stillicidio che scende dall'alto deposita acqua ricca di calcite anche sul pavimento della grotta. L'acqua tende ad evaporare mentre la calcite si accumula in cilindri calcarei che, a poco a poco, divengono stalagmiti.
Molto sovente una stalattite e una stalagmite possono arrivare a congiungersi, formando una colonna. .

Mario

 

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